Extremadura, genieten van elke stap die je zet
Er zijn maar weinig landen in Europa die z’n variëteit bieden als Spanje. De kusten voor zonnig vakantieplezier, de binnenlanden voor historie en bouwkunst, de steden voor een historische en culturele. Met de regio Extremadura worden er weer een heel scala aan toeristische mogelijkheden aan het Spaanse pallet toegevoegd. Het land van de 'Conquistadores' is één van de minst bekende regio's van Spanje en bestaat uit de twee provincies Caceres en Badajoz. De beste reistijden zijn eigenlijk het hele jaar door. In de zomermaanden kan het erg heet zijn. Het is aan te raden om zo af en toe een zijweggetje te pakken en op de gok wat rond te toeren. Voor je het weet zit je in een heel klein plaatsje aan lokale specialiteiten. Een 3 gangen maaltijd voor 10,- is eerder regel dan uitzondering.

Plasencia telt rond de 40.000 bewoners en is vooral belangrijk als centrum voor de regio. Als een van de weinige steden heeft het daarom nog steeds een markt in het centrum waar de boeren hun groeten en fruit verkopen. Vanuit de Parador de Placencia, oorspronkelijk een 16e eeuws klooster, loop je daar binnen een paar minuten naartoe. De ommuurde stad met 6 poorten en 68 bogen is rond de 12 eeuw gesticht door Koning Alfons VIII. In de daarop volgende eeuwen werden er veel paleizen en huizen gebouwd. De grote kathedraal is een van de bekendste bezienswaardigheden. Hij bestaat uit een deel gebouwd in de 13e eeuw en een deel uit de 16e eeuw. Het aquaduct herinnert aan de Romeinen die daarmee zorgden dat er altijd water beschikbaar was. Zo ook het pand waar nu het Palacia Carvajal Giron hotel in gevestigd is, gelegen midden in het centrum met indrukwekkende kamers.

Cáceres is net als andere steden omringd door dikke stadsmuren. Religie is zichtbaar in de 6 kerken. Vanaf de Plaza Mayor is de geschiedenis goed zichtbaar en bovendien gezellig door de vele terrasjes. Vanuit de naast de kerk gelegen toren heb je een goed overzicht op de oudheden. In het ouden gedeelte van de stad vindt u het 2 sterrenrestaurant Atrio met een wereldvermaarde wijnkelder. Een van de wijnen – Chateau d’Yquem - die daar ligt wordt geschat op een waarde tot wel € 300.000,- en dat voor maar een half flesje. De andere 1000 flessen doen daar niet voor onder! Vlakbij ligt het Centro de Artes Visuales Helga de Alvea, met hele bijzondere hedendaagse kunst. De Parador de
Caceres is een fraaie basis om van daaruit de stad te verkennen. 

Zodra je aan komt rijden zie je de contouren van Trujilo al verschijnen, een echt foto moment. Het kasteel werd in de 10e eeuw gebouwd door de Arabieren op een granieten heuveltop. Voor die tijd kende het vele bewoners, van Romeinen tot Visigoten. Met de komst van de Arabieren werden ze langzaam verdreven. Beroemde inwoners waren o.a. de veroveraars van Peru en  Francisco Pizarro met zijn broers. Zijn beeld staat op het grote plein. Met het geld wat hij verdiende met zijn reizen liet hij paleizen bouwen rond de Plaza Major. Het plein is ook het startpunt voor een wandeling langs o.a. de kerk van Santa Maria -13e eeuw om uiteindelijk te eindigen in het Kasteel op het hoogste punt van de stad. Als toeristisch centrum heeft de stad meerdere hotels met o.a het fraaie Parador de Trujillo.

Mérida ligt in de provincie Badajoz een deel van Extremadura. De stad ligt aan de rivier de Gaudiana. De stad werd al gesticht in 25 BC. en werd een van de belangrijkste Romeinse steden. Net als andere Spaanse steden is de stad vele malen belaagd en uiteindelijk volledig verwoest door de Arabieren in 713. In 1993 werden de belangrijkste Romeinse monumenten, o.a. het Amfitheater en het Hippodroom op de Werelderfgoed lijst geplaatst. Het Amfitheater is open voor bezichtigingen. Breng absoluut een bezoek aan het daar gelegen museum. Erg indrukwekkend hoe daar het Romeinse leven van destijds wordt getoond. In de stad ligt ook de Parador Mérida, ooit klooster maar nu een hotel met 80 kamers. Met een beetje geluk mag je met een speciaal mes de ham aan snijden. Uiteraard wel met de nodige instructies.

Zafra is een klein provinciestadje. De huizen doen door hun bouwstijl denken aan Andalusië. De kleine straatjes en pleinen versterken dat beeld. Culinair zit het wel goed daar. Een restauran als b.v. het Le Rebotica serveert maaltijden op sterrenniveau in een knusse setting. Het Parador Zafra is gevestigd in het oude kasteel. Dikke muren en een heerlijke binnenplaats brengen vervlogen tijden dichtbij.

Jerez de Caballeros  is een klein stadje, met veel hoogteverschil en omgeven door dikke muren. Ooit gebouwd door de Moren maar nu het agrarisch centrum van de regio met de nadruk op de productie van fruit. Tot de belangrijkste inwoners behoorde ooit de ontdekker Hernando de Soto, Hij wordt gezien wordt als degene die als eerste op de Mississippi diep Amerika invoer en Vasco Núñes de Balboa, die via Panama als eerste Europeaan op de Pacific terechtkwam.

Extremadura is een inspirerend deel van Spanje, goed bereikbaar, verrassend op iedere kilometer.